Паспортът е международен документ за пътуване от една страна в друга. В разпоредбите на стандартите на Международната организация за гражданска авиация ICAO  е стандантизирано какъв да бъде паспорта: размер, материал и дизайн. Въпреки това изборът на цвят е оставен на страната, която издава паспорта: червен, зелен, син или черен. Има различни причини, поради които една нация предпочита паспорта и да е в червено, а не в синьо или зелено. Като цяло причините са свързани с местните политически и географски особености или религиозни и исторически традиции.

В страницата на паспорта INDEX , интерактивен инструмент, който категоризира паспортите по целия свят, се вижда, че преобладаващите цветове са червено и синьо и в по-малка степен в зелено. Най- рядко използван е череният цват. На тази страница може да се види кои са най-силните паспорти в целия свят и Германия е лидер в класацията.

Нации, чиито преобладаваща религия е мюсюлманска избират зеления цвят, защото е бил любимия цвят на пророка Мохамед. Също така зеленото е на флаговете на различни ислямски страни като Мавритания, Иран, Пакистан и Афганистан. На африканските републики Кот д’Ивоар, Буркина Фасо, Сенегал и Нигерия паспортите са зелени, тъй като това ги отличава като членове на Икономическата общност на западноафриканските държави (ECOWAS).

Червеният цвят на някои паспорти е символ за неговата комунистическа история, както в миналото, така и в настоящето например: Китай, Словения, Сърбия, Полша и Румъния. Северните страни пък избират този цвят, защото е популярен в културата на викингите.

Паспортите на Европейския съюз не са червени, а цвят бордо и това кара държавите, които се стремят да станат пълноправни членове, да копират този цвят, с надеждата, че някой ден ще принадлежат към ЕС. Тези страни са Турция, Албания и Македония. Трябва да се отбележи, че спорът за цвета на единния паспорт на ЕС е продължил с години, тъй като 9 от членовете на съюза не са се съгласявали. Дизайнът е предложена през 1981 г. и Обединеното кралство се противопоставя, като смята, че в цвета има „френско влияние“.

В момента само Хърватия е единствената държава от ЕС, която все още е със син паспорт.

Паспортите на Аржентина, Бразилия, Парагвай, Уругвай и Венецуела са сини заради членството им в организацията Mercosur, както и паспортите на държавите, които принадлежат към Карибската общност (CARICOM), въпреки че се смята, че синият цвят е избран поради географското разположение между океаните. До 1976 г. паспортът на САЩ е бил зелен. След това става син като промяната се прави по случай двестагодишнината от създаването на държавата и, в същото време, да съответства на синия флаг на страната.

Паспортите с черен цвят са от най-рядката група- това са африканските държави като Демократична република Конго, Замбия, Ботсвана, Бурунди, Чад, Ангола и Малави.

Нова Зеландия също е избрала черното, тъй като това е националният й цвят.