Великобритания се изправя пред сериозна криза в селското стопанство, след като голяма част от сезонните работници в сектора, които са от Източна Европа, вероятно няма да се завърне следващата година. Полякът Йежи Квапниевски работи като тракторист през лятото във ферма за ябълки и хмел в Централна Англия, но се замисля сериозно дали да се върне тук догодина. Брекзитът и заявленията на британското правителство за намаляване на имиграцията карат европейските граждани на Острова да се чувстват несигурни за бъдещето си.

Не знам по кой път ще поеме Великобритания и това е жалко, защото след 18 години ежегоден труд, положен тук, трябва да мисля за промяна, както и моите колеги в тази ферма. Вероятно ще се откажа и ще замина за Германия или Австрия, където ще работя за друг стопанин.

Хранителната промишленост и селското стопанство вкарват 108 милиарда паунда в британската икономика на година, като те са задвижвани предимно от сезонната работна сила от Източна Европа. По около 80 000 души годишно пристигат в Англия от България, Румъния и Полша, за да събират реколтата от земеделските култури през летните месеци. Сезонните работници вземат най-малко по 7.20 паунда на час или близо 8 евро – заплащане, което ги привличаше досега, но това е на път да се промени. 15-процентният спад на паунда спрямо еврото и зачестилите нападения срещу чуждестранни работници, мотивирани от расова нетърпимост, допълват усещането, че Великобритания вече не е атрактивна дестинация за източноевропейските сезонни работници.

Али Капър – председател на браншова организация към „Националния съюз на британските фермери:

За съжаление беше изпратено силно негативно послание до останалата част на Европа, че европейците няма да бъдат приети добре тук, няма да се чувстват сигурни, ако дойдат във Великобритания. Като прибавим и обезценяването на паунда, хората ще предпочетат Германия, Италия или Франция пред Обединеното кралство, защото ще получават по-добро заплащане за своя труд.“

Две агенции за наемане на персонал от Източна Европа за британски ферми съобщиха за Ройтерс, че през последните шест седмици не са успели да намерят работници за 600 позиции в селското стопанство. Реален е рискът през следващата година секторът да се сблъска с тежка криза за сезонни работници и реколтата да остане неприбрана.

Затова Националният съюз на фермерите се е обърнал с искане към британското правителство да изготви гъвкави схеми за получаване на разрешителни за работа, които да привлекат персонал и извън ЕС. Освен това на европейските граждани, които работят постоянно в селското стопанство, да бъде позволено да останат във Великобритания, а отношението към сезонните работници да бъде честно и коректно, за да се върнат те на Острова и през лятото и есента на 2017 г.