Европейската комисия (ЕК) се събира днес, за да оцени дали все още САЩ и Канада искат визи за граждани на ЕС. Ако комисията установи липса на визова реципрочност (при която американци и канадци пътуват без визи до ЕС, но САЩ и Канада изискват визи за граждани на Общността), ще бъде принудена от законодателството да предложи премахване на безвизовите пътувания за гражданите на двете северноамерикански държави.

За възможността да бъдат въведени визи за канадци и американци още в четвъртък съобщи агенция „Ройтерс“. Причината е, че и Вашингтон, и Отава имат изисквания гражданите на България и Румъния, които са членки на ЕС от 2007 г., да кандидатстват за визи преди пътуване. Кипър, Хърватия и Полша също не са част от системата, която позволява на граждани на някои европейски страни да пътуват без визи до САЩ.

В миналото София и Букурещ многократно настояваха за премахване на визовите ограничения за техните граждани по аналогия на другите европейски страни. САЩ и Канада обаче обясняват, че сключват споразумения поотделно със страните членки,а не с целия блок.

В събота канадското правителство излезе с изявление, че визовата политика на страната не се основава на реципрочност, давайки знак, че няма да позволи отстъпи от изискването за визи на част от гражданите на ЕС при пътувания до страната.

На 12 април 2014 г. Брюксел излезе с предупреждение към Канада и САЩ, че имат две години а отговорят на принципа за реципрочност. Според канадски медии оттогава насам представители на ЕС, България, Румъния и Канада са се срещали поне четири пъти, но без да постигнат прогрес.

Ако ЕК реши да въведе входни визи за канадци и американци, това предложение трябва да бъде подкрепено от Европейския парламент и от Съвета на ЕС.

Ако ЕП и Съветът не възразят в срок от четири месеца на предложението на ЕК, тогава то ще бъде поместено в Официалния вестник на ЕС. Премахването на безвизовото пътуване за гражданите на САЩ и Канада ще влезе в сила 24 месеца след публикацията във вестника и първоначално ще бъде за срок от 12 месеца. Постигането на пълна визова реципрочност е цел и приоритет на комисията, поясни говорителят на ЕК Мина Андреева, цитирана от БТА.

Обсъждането идва само седмица преди американският президент Барак Обама да пристигне на посещение в Европа, в рамките на което ще се обсъжда и търговското споразумение между ЕС и САЩ.

Преговорите между Брюксел и Вашингтон за търговската спогодба се намират в изключително важен момент, тъй като и двете страни смятат, че трансатлантическото споразумение, известно като TTIP, има по-голям шанс да бъде сключено преди изтичането на мандата на Барак Обама, който напуска Белия дом през януари 2017 г. Аналогичното споразумение с Канада – CETA – също трябва да бъде ратифицирано. Заради всичко това някои европейски страни могат да предпочетат да завършат успешно преговорите пред възможността за въвеждане на визови ограичения за канадци и американци.